¿Qué es la luz?

En el post hoy los chicos de altfoto.com nos cuentan Qué es la luz en la fotografía.

Cuando realizas una fotografía, no estás capturando un momento. Tal vez si lo estés haciendo si lo piensas de manera poética, pero en realidad estás capturando luz. La principal herramienta del fotógrafo no es la cámara, ni su modelo, ni su objeto, ni si siquiera su talento; la verdadera herramienta prima, el verdadero material que hace a una fotografía es la luz. La luz es todo en lo que debes pensar. Es lo que hace a la fotografía. Además te hace ver como una persona muy entendida del tema al decir que no tomas fotografías, sino que pintas con luz.

Light

Pero, ¿qué es la luz en si misma? Es aquello que nos permite ver, que nos permite tomar, justamente, fotografías. Entonces, ¿de qué se compone? Hablemos un poco acerca de la luz y cómo se comporta en nuestra cámara.

La luz es una radiación electromagnética. Técnicamente toda radiación electromagnética es luz, pero a fines prácticos solo se suele hablar de la luz que el ojo humano puede detectar, denominándola luz visible. La fotografía infrarroja es un buen ejemplo de como la luz excede nuestra propia capacidad de verla ya que grafica parte del espectro que a nuestros ojos es invisible, representándola en intensidades —sin color— yendo desde el negro en uno de sus extremos hasta el blanco que muestra la parte cercana a la porción que si podemos ver.

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Origen

Fuera de la parte teórica, la luz se divide en dos grandes grupos: natural y artificial. La luz natural esta englobada casi por completo por la luz del sol. A pesar de estar a millones de kilómetros de distancia, su radiación electromagnética es la principal forma de iluminar una escena además de, claro, sustentar toda la vida en este planeta. Existen otras fuentes de luces naturales, aunque son bastante raras y jamás las he visto ser utilizadas en aplicaciones fotográficas, como insectos o plantas luminiscentes.

Del lado artificial se encuentra la parte más interesante: es toda la luz creada por el hombre. Flashes, lámparas y LEDs son algunas de las aplicaciones humanas que crean luz y debido a que no están lejos de este —y no lo derretirían al instante durante su contacto— son manipulables y permiten crear escenas e iluminaciones a gusto.

Características

La principal característica de la luz es el color, lo que define la temperatura de color de la fotografía. Expresada en grados kelvin, la luz puede tener una temperatura cálida o una temperatura fría. Dentro de los grados bajos tenemos la gama fría y dentro de los grados altos está la gama cálida. En el punto 5500º se encuentra la luz blanca neutral, que es justamente la que producen los flashes, debido a que no se encuentra «contaminada» con algo de temperatura, lo que permite al fotógrafo desviarla hacia cualquier extremo con el uso de geles o planchas de papel coloreado.

ShadowOtro factor muy importante es su intensidad. La luz puede tener una intensidad muy grande y causar sombras muy marcadas, o una intensidad suave, lo que produce sombras muy difuminadas. La intensidad en la luz natural es fácil de detectar. En un día despejado al mediodía, el sol se encuentra en su punto medio del cielo, lo que hace que recibamos su máxima intensidad. Allí es normal ver como las personas, los autos y los arboles crean una copia exacta de su silueta en el piso. Esta luz es muy intensa y crea sombras muy marcadas.

En los días nublados o en las primeras y últimas horas del día, la luz debe atravesar la atmósfera o las nubes, lo cual altera su intensidad lo que crea sombras más vagas, que son una silueta muy difuminada de lo que es su objeto madre. En este caso podemos ver como la intensidad es baja, creando sombras que no delatan en que horario fueron tomadas, por ejemplo.

Hasta aquí la luz como cuestión ajena a la cámara. Veremos en la próxima entrega que sucede cuando la luz alcanza la lente y posteriormente el sensor.

Vía: altfoto

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