Konica C35 AF: primera cámara con un sistema de enfoque automático

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La Konica C35 AF, que tiene el honor de ser la primera cámara comercializada con un sistema de enfoque automático. Esta compacta analógica se puso a la venta a finales de 1977 y principios de 1978, tenía un objetivo fijo de 38 mm y una apertura de f/2.8. La cámara usaba un sistema de enfoque que es el predecesor directo de lo que hoy en día llamamos detección de fases. Leica también había estado investigando años antes sobre un sistema parecido, pero Konica se adelantó al ponerlo en práctica.

La Konica C35 AF se mostró por primera vez en 1976 en Photokina como un prototipo. En cierto modo era la evolución de la Konica C35 de 1968, una compacta de 35 mm que tuvo mucho éxito a principios de los setenta. Ese éxito se debió probablemente a que su pequeño tamaño y a su sencillez de manejo, así como a la gran calidad de su objetivo, más angular que el de otras cámaras de ese momento.

Partiendo de las bases de su antecesora la C35 AF ponía también las cosas muy fáciles a sus usuarios. Además del enfoque automático, que usaba un módulo Honeywell Visitronic, también ofrecía una exposición completamente automática. Su obturador permitía disparar a tres velocidades: 1/60, 1/125 y 1/250 segundos. Contaba con un objetivo Hexanon 38mm f/2.8, un flash integrado con un número de guía de 14 y tenía ayudas como una luz que avisaba cuando la foto estaba subexpuesta.

La cámara tenía unas medidas de 132 x 76 x 54 milímetros, pesaba 375 gramos y funcionaba con dos pilas AA. El diseño, como podéis ver en la fotografía superior, no era especialmente atractivo, aunque sí es similar a otras cámaras de ese momento. Llama la atención la ausencia casi total de controles físicos, una muestra de su sencillez de uso. Curiosamente, aunque la cámara tenía una funcionalidad tan avanzada en ese momento como el enfoque automático, el avance del carrete se realizaba todavía de forma mecánica. De ese modo, entre otras cosas, se conseguía ahorrar batería.

Todavía tuvieron que pasar varios años hasta encontrar las primeras cámaras réflex que ofrecían enfoque automático. Primero llegó la Pentax ME-F (1981), aunque el AF sólo funcionaba al usr un objetivo concreto que llevaba su propio motor. Más tarde llegó la Minolta Maxxum 7000 AF (1985), que ya tenía un motor dentro de la cámara y que, por tanto, permitía usar esta funcionalidad con cualquier objetivo.

 Vía: fotografía

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